Programme BIOHUMANITIES conférence de Cédric Grimoult

Cédric Grimoult (Centre d’histoire culturelle des sociétés contemporaines-UVSQ)
La controverse anatomique de 1830 sur l’unité de plan et son retentissement

Vendredi 27 mars 17 h

Geoffroy Saint-Hlaire, Philosophie anatomique, 1818.

Issue d’une question technique précise portant sur la comparaison anatomique du plan du corps des mollusques avec celui des vertébrés, la controverse sur l’unité de plan de composition prend, au printemps 1830, des proportions hors du commun. Deux brillants zoologistes, Étienne Geoffroy Saint-Hilaire et Georges Cuvier, s’affrontent à l’Académie des sciences devant un public nombreux, qui dépasse de loin la communauté des zoologistes. Ces débats attirent l’attention de l’Europe savante, dont le poète allemand Goethe se fait même l’écho. Cette conférence vise à présenter les multiples enjeux de la controverse, parmi lesquels une dimension philosophique majeure, à cause des liens entre l’anatomie et la question du transformisme, une forte charge politique, alors même que l’absolutisme de Charles X étouffe la liberté d’expression, et même l’impression d’assister à un drame romantique, dont la trame est l’opposition de deux amis pris dans les vents de l’histoire.

Contact : gisele.seginger@msh-paris.fr